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¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad benigna que consiste en la presencia de endometrio fuera de la cavidad uterina. Para entender lo que significa la endometriosis hay que saber que el útero está formado por tres capas:

  • Perimetrio: es la capa más externa; se trata de una capa fina, serosa.
  • Miometrio: es la capa intermedia, constituida por fibras musculares.
  • Endometrio: es la capa más interna. Se trata de una capa mucosa con glándulas, que varía según los cambios hormonales, y está constituida a su vez por dos capas: la capa basal y la capa funcional, que es la que se descama en cada menstruación para volver a regenerarse en cada ciclo menstrual.

La endometriosis ocurre cuando las células del revestimiento del útero (matriz) crecen en otras áreas del cuerpo. Esto puede causar dolor, sangrado abundante, sangrado entre periodos y problemas para quedar embarazada (infertilidad).

Causas

Cada mes, los ovarios de una mujer producen hormonas que le ordenan a las células del revestimiento del útero (matriz) hincharse y volverse más gruesas. El útero elimina estas células junto con sangre y tejido a través de la vagina cuando usted tiene el periodo.

La endometriosis ocurre cuando estas células crecen por fuera del útero en otras partes de su cuerpo. Este tejido se puede pegar a:

  • Ovarios
  • Intestinos
  • Recto
  • Vejiga
  • Revestimiento del área pélvica

Igualmente, puede crecer en otras áreas del cuerpo.

Estos crecimientos permanecen en su cuerpo, no se eliminan cuando se tiene el periodo. Pero, al igual que las células en el útero, estos crecimientos reaccionan a las hormonas de los ovarios. Crecen y sangran cuando usted tiene el periodo. Con el tiempo, los crecimientos pueden agregar más tejidos y sangre. La acumulación de sangre y tejidos en el cuerpo provoca dolor y otros síntomas.

No se sabe qué causa la endometriosis. Una idea es que cuando usted tiene su periodo, las células pueden devolverse a través de las trompas de Falopio hasta la pelvis. Una vez allí, se fijan y se multiplican. Sin embargo, este flujo retrógrado del periodo se produce en muchas mujeres. Los investigadores piensan que el sistema inmunitario en las mujeres con endometriosis puede causar la afección.

La endometriosis es común. A veces, puede ser hereditaria. La endometriosis probablemente comienza cuando una mujer empieza a tener períodos. Sin embargo, generalmente no se diagnostica hasta la edad de 25 a 35 años.

Usted tiene más probabilidad de presentar endometriosis si:

  • Tiene una madre o hermana con esta enfermedad.
  • Comenzó la menstruación a una edad temprana.
  • Nunca ha tenido hijos.
  • Tiene periodos menstruales frecuentes o que duran 7 días o más.
  • Tiene un himen cerrado, que bloquea el flujo de sangre menstrual durante el periodo.

Síntomas

El dolor es el principal síntoma de la endometriosis. Usted puede tener:

  • Períodos dolorosos.
  • Dolor abdominal bajo antes y durante la menstruación.
  • Calambres por una o dos semanas antes y durante la menstruación (los calambres pueden ser permanentes y pueden ser sordos o muy intensos).
  • Dolor durante o después de la relación sexual.
  • Dolor con las deposiciones.
  • Dolor pélvico o lumbago que puede presentarse en cualquier momento.

Es posible que no se manifieste ningún síntoma. Algunas mujeres con mucho tejido en la pelvis no sienten absolutamente ningún dolor, mientras que algunas con enfermedad leve presentan dolor intenso.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, que incluirá un examen de la pelvis. A usted le pueden hacer uno de estos exámenes  para ayudar a diagnosticar la enfermedad:

  • Ecografía transvaginal
  • Laparoscopia pélvica

Prevenir

Ante la aparición de síntomas que puedan indicar una endometriosis, se recomienda una visita al especialista para que diagnostique la posible existencia de este trastorno y el tratamiento más adecuado a llevar a cabo.

Entre los consejos para prevenir o mejorar la endometriosis estarían:

  • Realizar ejercicio: se ha comprobado que el ejercicio habitual desde la infancia previene la aparición de la endometriosis. Por otra parte, la realización de ejercicio regular en mujeres que presentan este trastorno, genera endorfinas, que inhiben el dolor. Este ejercicio debe realizarse suavemente para evitar la aparición de cicatrices y adherencias.
  • Alimentos adecuados para la endometriosis: una alimentación rica en alimentos naturales vegetales, carente de grasas saturadas animales y de azúcares refinados, puede ayudar a mejorar los síntomas de la endometriosis (soja, alfalfa, lino, ñame, cápsulas de onagra..). No conviene tampoco ingerir bebidas excitantes como el café o la cola, dado que pueden aumentar la sensación de dolor. En este sentido, también se recomienda la ingestión de suplementos vitamínicos, ricos en vitamina C, E y calcio y de plantas medicinales como la Dong Quai (Angelica Sinensis) procedente de China y que se ha utilizado para tratar problemas femeninos, por lo que se le conoce como “Ginseng femenino”. Sus efectos se basan en su contenido en fitoestrógenos, que al igual que las isoflavonas de las hojas, equilibran las hormonas femeninas. Considerado como un tónico uterino, se ha venido usando para solucionar los problemas inherentes a la menstruación y a la menopausia.

Aliviar síntomas endometriosis

  • No impedir la salida de los líquidos de la menstruación: los tampones no son adecuados ya que, al impedir el flujo menstrual, pueden aumentar la sensación de dolor.
  • Cambiar los hábitos sexuales: dado que la penetración suele ser dolorosa, se deberán adoptar aquellas posturas que favorezcan un coito sin dolor.
  • Aplicar calor o frío en las partes doloridas.
  • Utilización de técnicas alternativas: estas técnicas pueden ayudar a hacer que el trastorno sea más soportable, como son: la acupuntura, acupresión, homeopatía e hidroterapia.
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